De EU-ministers van Buitenlandse Zaken stemmen maandag voor een verhoging van het budget 'strategische communicatie', verwacht EU-buitenlandchef Federica Mogherini. De in 2015 opgezette East Stratcom Task Force bestaat nu uit veertien medewerkers, die worden gevoed door een netwerk van meer dan vierhonderd experts, journalisten, ngo's en denktanks.

"We leven in een tijd dat de stroom van informatie en desinformatie bijna overweldigend is geworden", aldus vicevoorzitter Frans Timmermans. "Daarom moeten we onze burgers de instrumenten geven om fake nieuws te identificeren.''

Rondvraag

Om te weten te komen hoe burgers de overvloed aan fake news op het internet ervaren, start de Europese Commissie een publieke bevraging. Burgers, sociale media-platformen, overheden, fact checkers, onderzoekers en nieuwsinstanties kunnen tot februari volgend jaar input geven. De Europese Commissie wil zo te weten komen hoe groot het probleem van fake news is en in hoeverre de burgers ervan bewust zijn dat wat op het internet verschijnt niet altijd correct is. Daarnaast mogen de respondenten zich uitspreken over de reeds genomen maatregelen tegen de verspreiding van fake news. Tot slot kunnen ze tips aan de Commissie geven over hoe zij de toegang tot betrouwbare en correcte informatie kan verzekeren. Kandidaten kunnen de enquête invullen tot midden december. De resultaten worden in de lente van 2018 voorgesteld.

De Europese Commissie besloot daarnaast een groep deskundigen aan te stellen die de risico's in kaart gaat brengen en moet adviseren over hoe desinformatie het best kan worden bestreden. De eerste bijeenkomst staat gepland voor januari.